Os países devem aproveitar o momento para aplanar a curva climática

Seguir a pandemia é como assistir à crise climática com o dedo pressionado no botão de avanço rápido. Nem o vírus nem os gases do efeito estufa se importam muito com as fronteiras, tornando os dois flagelos globais. Ambos colocam os pobres e vulneráveis ​​em maior risco do que as elites ricas e exigem ação do governo em uma escala quase nunca vista em tempos de paz. E com a liderança da China focada apenas em sua própria vantagem e a América desprezando a Organização Mundial da Saúde e o acordo climático de Paris, nenhuma das calamidades está recebendo a resposta internacional coordenada que merece.

As duas crises não se parecem apenas. Eles interagem. O fechamento de faixas da economia levou a enormes cortes nas emissões de gases de efeito estufa. Na primeira semana de abril, as emissões diárias em todo o mundo estavam 17% abaixo do que eram no ano passado. A Agência Internacional de Energia espera que as emissões industriais globais de gases de efeito estufa sejam cerca de 8% menores em 2020 do que em 2019, a maior queda anual desde a segunda guerra mundial.

Essa queda revela uma verdade crucial sobre a crise climática. É muito grande para ser resolvido pelo abandono de aviões, trens e automóveis. Mesmo que as pessoas sofram grandes mudanças na maneira como levam suas vidas, esse triste experimento mostrou que o mundo ainda teria mais de 90% da descarbonização necessária para seguir o caminho do objetivo mais ambicioso do acordo de Paris: um clima apenas 1,5 ° C mais quente do que era antes da Revolução Industrial.

Mas, como explicamos nesta semana (ver artigo), a pandemia revela o tamanho do desafio à frente e também cria uma chance única de aprovar políticas governamentais que afastam a economia do carbono a um custo financeiro, social e político mais baixo do que poderia ter foi o caso. Os preços baixos da energia facilitam a redução dos subsídios aos combustíveis fósseis e a introdução de uma taxa sobre o carbono. As receitas desse imposto ao longo da próxima década podem ajudar a reparar as finanças governamentais prejudicadas. Os negócios no coração da economia de combustíveis fósseis – empresas de petróleo e gás, produtores de aço, montadoras – já estão passando pela agonia de reduzir sua capacidade e emprego a longo prazo. Recolocar as economias em coma medicamente induzido é uma circunstância feita sob medida para o investimento em infraestrutura amigável ao clima que estimula o crescimento e cria novos empregos. As baixas taxas de juros tornam a conta menor do que nunca.

Considere o preço do carbono primeiro. Há muito acarinhados pelos economistas (e The Economist), esses esquemas usam o poder do mercado para incentivar consumidores e empresas a reduzir suas emissões, garantindo assim que a mudança do carbono ocorra da maneira mais eficiente possível. O momento é particularmente favorável porque esses preços têm os efeitos mais imediatos quando diminuem o equilíbrio entre duas tecnologias já disponíveis. No passado, era possível argumentar que, embora os preços possam criar uma vantagem para o gás mais limpo em relação ao carvão mais sujo, as tecnologias renováveis ​​eram imaturas demais para se beneficiar. Mas, na última década, os custos de energia eólica e solar caíram. Um empurrão relativamente pequeno do preço do carbono poderia dar uma vantagem decisiva às energias renováveis ​​- que se tornaria permanente à medida que uma implantação mais ampla os tornasse ainda mais baratos. Pode nunca ter havido um tempo em que os preços do carbono pudessem alcançar tanto rapidamente.

Os preços do carbono não são tão populares entre os políticos quanto entre os economistas, e é por isso que poucos deles existem. Mas mesmo antes da covid-19 havia indícios de que sua hora estava chegando. A Europa está planejando uma expansão de seu esquema de precificação de carbono, o maior do mundo; A China está instituindo uma nova marca. Joe Biden, que apoiou os preços do carbono quando era vice-presidente, fará isso novamente na próxima campanha eleitoral – e pelo menos alguns da direita concordarão com isso. Os recursos provenientes de um imposto sobre o carbono poderiam aumentar mais de 1% do PIB, e depois diminuiriam por várias décadas. Esse dinheiro pode ser pago como um dividendo ao público ou, como é mais provável agora, ajudar a reduzir as dívidas do governo, que já devem atingir uma média de 122% do PIB no mundo rico este ano, e aumentará ainda mais se investimentos verdes são financiados por dívida.

O preço do carbono é apenas parte da resposta do big bang agora possível. Por si só, é improvável que se crie uma rede de pontos de carregamento de veículos elétricos, mais usinas nucleares para sustentar a eletricidade barata, porém intermitente, fornecida pelas energias renováveis, programas para modernizar edifícios ineficientes e desenvolver tecnologias destinadas a reduzir as emissões que não podem ser simplesmente eletrificados, como os de grandes aeronaves e algumas fazendas. Nessas áreas, subsídios e investimentos diretos do governo são necessários para garantir que os consumidores e as empresas de amanhã tenham as tecnologias que os preços do carbono incentivarão.

Alguns governos envidaram seus esforços para esverdear seus disfarçados salvamentos de 19 anos. A Air France foi instruída a descartar rotas domésticas que competem com trens de alta velocidade, movidas a eletricidade nuclear, ou a perder a assistência dos contribuintes. Mas o dirigismo disfarçado de mão amiga pode ter conseqüências perigosas: melhor concentrar-se em insistir em que os governos não devem desviar seus resgates para combustíveis fósseis. Em outros países, o risco é de políticas prejudiciais ao clima. Os Estados Unidos têm relaxado ainda mais suas regras ambientais durante a pandemia. A China – cujo estímulo à indústria pesada provocou um aumento nas emissões globais após a crise financeira global – continua a construir novas usinas de carvão (ver artigo).

Carpe covid
A pausa de 19 anos não é inerentemente favorável ao clima. Os países devem fazê-lo. Seu objetivo deve ser o de mostrar até 2021, quando eles se reúnem para fazer um balanço do progresso feito desde o acordo de Paris e se comprometerem a melhorar seu jogo, que a pandemia foi um catalisador de uma inovação no meio ambiente.

Covid-19 demonstrou que os fundamentos da prosperidade são precários. Desastres há muito discutidos e ignorados por muito tempo podem ocorrer sem aviso prévio, transformando a vida de dentro para fora e abalando tudo o que parecia estável. Os danos das mudanças climáticas serão mais lentos que a pandemia, mas mais massivos e duradouros. Se existe um momento para os líderes demonstrarem coragem ao enfrentar esse desastre, é isso. Eles nunca terão um público mais atento.

Fonte: The Economist

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